Cargando...
Estás aquí:  Inicio  >  Portada  >  Artículo actual

Kazajistán, paisajes sorprendentes y bellos contrastes en un inmenso territorio

Por   /   18 febrero, 2020  /   Sin Comentarios

Vista de Kazajistán, de OpenPor Enrique Sancho, director de Open Comunicación, compañía especializada en comunicación y marketing.
Fotos: Carmen Cespedosa y otros autores.

 

A pesar de su enorme extensión (2.700.000 kilómetros cuadrados, lo que supone más de cinco veces España o dos tercios de la superficie de la Unión Europea), a ser el país más rico de Asia Central, con inmensas reservas de petróleo, uranio y diversos minerales, lo que le hace uno de los 30 países más ricos del mundo, y a contar con una arquitectura de vanguardia en sus principales ciudades, Kazajistán es un gran desconocido. Quizá porque está muy poco poblado (apenas 17 millones de habitantes) y porque, a diferencia de su vecino Uzbekistán, que cuenta con impresionantes monumentos, pues aquí lo que predomina es la naturaleza.

Así se explica que, de los 8,79 millones de personas que lo visitaron en 2018, con aumentos anuales entre el 15 y el 35%, la inmensa mayoría acuda por negocios, mientras que apenas un 1% lo hace por ocio y turismo, especialmente para disfrutar su naturaleza.

Eso sí, una naturaleza que abarca casi todo: estepas salvajes ilimitadas, interrumpidas por lagos de agua dulce y salada donde se reúnen decenas de miles de aves acuáticas, hermosas montañas majestuosas, vertiginosos cañones que Yrta en Zhabagly, de Openocupan el segundo lugar en el mundo por su tamaño e importancia, el mar, o mejor, los mares (Caspio y Aral), impresionantes dunas y desiertos… Su variedad es tal que, recorriendo el país, uno puede pensar que se encuentra ante el Cañón del Colorado, los nevados lagos alpinos o las extensiones del Sahara.

No obstante, y aunque en el enorme territorio de Kazajistán pueden contarse hasta 8.500 ríos y 48.000 lagos, no puede decirse que sea un país verde: los desiertos y semidesiertos ocupan el 54% de su territorio, las estepas el 35% y los bosques apenas un 5,9%.

Sin embargo, Kazajistán tiene enormes oportunidades para hacer crecer su turismo de ocio con diversas ofertas, que incluyen la hermosa naturaleza, la rica historia, un folclore único… De hecho, el país tiene algo que ofrecer a todos los viajeros, ya sea de negocios o de placer, que van desde hoteles de cinco estrellas hasta alojamientos en una yurta, y desde caminatas en el campo hasta los encantos de la histórica Ruta de la Seda.

Desarrollando el turismo

En cualquier caso, el país está trabajando activamente para moldear aún más la imagen y el atractivo del entorno turístico local. El gobierno está mostrando su apoyo al turismo, y el desarrollo del sector se ha convertido en una prioridad nacional como un medio para diversificar la economía. Al respecto, el paquete clave de medidas se identifica en el “Programa Estatal para el Desarrollo del Turismo en la República de Kazajistán para 2019-2025”, en el que se incluyen el desarrollo dirigido de áreas turísticas prioritarias con énfasis en infraestructura y servicios, la provisión de beneficios fiscales a los participantes, el desarrollo del turismo en parques nacionales, subsidios adicionales para vuelos nacionales, así como vuelos gratuitos para niños durante las vacaciones y otros medidas. Turismo en Kazajistán, de OpenEn ese sentido, la inclusión del agroturismo y el turismo ecológico en la lista de las principales direcciones para el turismo kazajo ha allanado el camino para más iniciativas de turismo comunitario (TCC).

Por otro lado, las instalaciones turísticas en las zonas rurales, incluidas las casas de huéspedes, los hoteles privados especializados y las aldeas agroturísticas y de pesca y caza se están abriendo gradualmente y cuentan con el apoyo de la Unión Europea. De hecho, el turismo rural comunitario (CBT) representa una oportunidad importante para todos los países de Asia Central, incluyendo por supuesto Kazajistán, en sus esfuerzos por diversificar sus productos turísticos, reducir la pobreza, preservar las culturas locales y el medio ambiente, generar empleo, ingresos, divisas, expandirse y diversificar las economías.

Porque lo cierto es que, desde el inicio, a principios de 2017, los socios del proyecto de Asia Central y el Centro Europeo de Eco y Agro Tourim (ECEAT), con sede en los Países Bajos, han trabajado intensamente con un firme compromiso de promover el turismo comunitario a nivel nacional y regional. El proyecto se denomina «Fortalecimiento del turismo rural y comunitario. Organizaciones de intermediarios comerciales para el desarrollo económico inclusivo en Asia Central», y el ejemplo más visible de este esfuerzo es la creación de las casas de huéspedes o “guest houses”, una fórmula de alojamiento colectivo en habitaciones con dos, tres, cuatro o más camas, un único servicio común que a veces se limita a ser un agujero en el suelo fuera de la casa, Montañas en Kazajistán, de Openuna mínima ducha o lavabo y, eso sí, una cálida acogida familiar compartiendo las comidas. Naturalmente, el precio está acorde con los mínimos servicios: el equivalente a apenas 5 euros por persona y día.

Es preciso apuntar también que, aunque el ECEAT (Centro Europeo para el Turismo Ecológico y Agrícola) participa en este proyecto en Asia Central, su actividad principal se desarrolla en Europa, ya que es la organización europea líder en el campo del turismo sostenible a pequeña escala, con especial atención a las zonas rurales y a la agricultura ecológica. Propone una red de cientos de alojamientos y servicios turísticos a pequeña escala en toda Europa que ofrece calidad sostenible de los servicios turísticos y aprueba su contribución a las comunidades locales y la protección del medio ambiente. Además, ECEAT promueve un viaje responsable que brinda cada año casi 500.000 pernoctaciones en áreas rurales en beneficio de las economías locales en 20 países europeos, satisface a los viajeros responsables y proporciona la mejor experiencia profesional en el campo del turismo sostenible a través de varios proyectos diferentes en todo el mundo en Europa, América o Asia.

Cuatro bellezas naturales… y dos urbanas

Pero volviendo a su territorio, en un país tan extenso como Kazajistán es preciso elegir a dónde ir, lo que no es tarea fácil porque las tentaciones son muchas, si bien desde luego algunas tienen clara prioridad. Cañón en Kazajistán, de OpenY a la hora de seleccionamos, aquí apostamos por cuatro bellezas extraordinarias de naturaleza y dos maravillas urbanas.

Un cañón de mil colores

El Cañón de Charyn es uno de los sitios más espectaculares de Kazajistán por sus extraordinarias formaciones rocosas de color ocre y sorprende especialmente porque surge de repente en medio de la estepa, aparentemente de la nada, adquiriendo el paisaje una especie de tercera dimensión.

La realidad es que, durante millones de años, las aguas del río Charyn, el viento y el sol han ido esculpiendo un espectacular cañón que oscila entre 150 y 300 metros de profundidad que el tiempo ha ido transformando en lo que vemos hoy en día. Una impresionante grieta que se extiende a lo largo de 154 kilómetros y cuya zona más popular y visitada es el llamado “Valle de los Castillos”, de dos kilómetros de largo y llamado así porque sus bloques de piedra recuerdan a las torres de viejas fortalezas. Río Charyn al final del Cañón de Charyn, de Open La piedra, que crea formas fantasiosas, cambia de color a lo largo del día, desde el ocre y el escarlata a un mágico rosa y anaranjado al atardecer. Vale la pena recorrer primero el cañón desde los acantilados y, luego, bajar por un sendero y hacerlo por un camino de unos dos kilómetros que permite apreciar las formas escultóricas en toda su dimensión. Al comienzo, hay una formación rocosa que recuerda a una persona con el brazo derecho levantado que lleva un águila (es conocida como la guardiana del cañón) y al final del camino se llega al río Charyn y a un paisaje bucólico con la única vegetación verde del recorrido y también el único lugar donde comer y dormir en yurtas, cabañas o pequeñas habitaciones.

Las “Perlas de Tien Shan”

El Parque Nacional de los Lagos de Kolsai y Kaindy se encuentra en la ladera norte de las montañas Tian Shan, en el sureste de Kazajstán y que se llaman a menudo “Perlas de Tien Shan”. Se trata de uno de los pocos lugares frondosos del país, con prados y bosques, numerosos plantas raras, fauna singular y está estrictamente protegido.

En su interior está El Kaindy, un lago alpino de una longitud de medio kilómetro y casi 30 metros de profundidad en algunas partes que resulta inquietante con árboles muertos que sobresalen del agua. Lago El Kaindy, de OpenEl lago se formó después de un terremoto en 1911 y de un posterior deslizamiento de tierra que crearon un dique natural. El bosque de abedules quedó sumergido pero muchos troncos se resisten a caer, conservados por el agua casi helada, y se levantan como lanzas de un ejército oculto.

Por otro lado, los Kolsai son tres lagos azul oscuro encajados a diferentes alturas entre las escarpadas laderas de abetos del Küngey Alatau. Se les llama “La Perla del Norte de Tien Shan” y son tan claras sus aguas que, cuando sale el sol, los bosques circundantes, las colinas y los picos nevados se reflejan en el agua. Están rodeados de abetos, prados alpinos y pastos de montaña y el recorrido por sus orillas, a veces escarpadas y con subidas y bajadas vertiginosas, es un paseo que va del azul turquesa más puro de las aguas a las verdes praderas de color esmeralda teñidas por el violeta de las flores.

Las “dunas cantarinas”

Cuando uno se acostumbra a las prodigiosas bellezas de Kazajistán, no puede sorprender que también haya una gigantesca duna que canta. Se trata de un fenómeno único de la naturaleza que tiene lugar en el famoso parque nacional de Altyn-Emel, en el borde derecho del río Ili. Se trata de la Barján Cantante, que tiene 1,5 kilómetros de longitud y 120 metros de altura. Es una duna en forma de media luna que, cuando el viento sopla desde el Oeste dispersando las arenas, produce un raro sonido, de modo que uno tiene la sensación de que un órgano de tubos está sonando en el corazón del desierto. Hasta ahora este fenómeno sigue siendo un enigma de la naturaleza, pero los científicos suponen que se debe a que, Dunas del Parque Altyn Emel, de Open con tiempo seco y caluroso, la arena se electrifica debido a la fricción y crea una cierta vibración sónica. Los que alguna vez han oído cantar a los barjanes no olvidarán este fenómeno.

En cualquier caso, no es el único encanto de este parque de 4.600 kilómetros cuadrados. Así, en medio de impresionantes paisajes se descubren los montes Kakutan, blancos, rojos y ocres con abundantes fósiles, los petroglifos de Terekly y los 31 túmulos escitas de Besshatyr. Por su parte, las montañas, estepas y los desfiladeros con abundancia de agua crean unas condiciones inmejorables para el desarrollo de la flora y fauna, por lo que no es raro contemplar hasta 1.800 especies de plantas, gacelas persas, argalíes (muflón asiático) de retorcidos cuernos, onagros (asno salvaje), ciervos de Bujará, linces y hasta osos pardos.

Además, conviene no olvidar que el Parque Nacional de Altyn-Emel no sólo es la mayor y más famosa reserva natural de Kazajistán, sino también un valioso e importante patrimonio de la cultura kazaja, por lo que en 2012 Kazajistán nominó a Altyn-Emel como candidato a la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Reserva de la Biosfera Aksu-Jabagly

Declarada “Reserva de la Biosfera” en 2018, Aksu-Jabagly es la reserva natural más antigua del país y una de las más visitadas. Y es que la belleza salvaje de su paisaje es espectacular: 1.319 kilómetros cuadrados de valles, ríos, montañas nevadas y glaciares. Porque la realidad es que la diversidad de Aksu-Jabagly es enorme, ya que es una región en la que la montaña se encuentra con la estepa, siendo un paraíso para los botanistas, ornitólogos y amantes de la naturaleza. Los primeros se entusiasmarán, Reserva Aksu Zhabagli, de Opensi viajan en primavera, con las praderas de tulipanes salvajes rojos, una más de las 1.312 especies de plantas con flores que hay en Aksu-Jabagly. Por su lado, los amantes de la fauna descubrirán águilas reales, buitres, marmotas rojas, argalíes, íbices, osos, leopardos de las nieves, linces, lobos, etc.

Desde aquí se puede emprender camino a Turkestán, donde se encuentra uno de los monumentos más bellos de Kazajistán, “Patrimonio de la Humanidad” y principal sitio de peregrinaje del país: el mausoleo de Khoja Ahmad, primer gran sabio musulmán del mundo turco. Fue construido por Tamerlán a finales del siglo XIV y sus proporciones son comparables a algunos de los más impresionantes edificios de Samarcanda. El mausoleo está recubierto de magníficos azulejos y destaca por su doble cúpula de 28 metros de altura, decorada también con azulejos dorados y verdes.

Almaty puerta de entrada

Aunque desde 1997 ya no es la capital del país, pues entonces se trasladó a Astana, sigue siendo el centro comercial y cultural de Kazajistán y la puerta de entrada al país si se viaja en avión. Se encuentra al sureste, rodeada por las magníficas montañas “celestiales”, las Tian Shan, sobre las que hay nieve perpetua, y continúa siendo el centro cultural, financiero, educativo y turístico del país, Almaty, de Opensede todavía además de numerosas administraciones, embajadas y universidades, y en ella se concentra el principal nudo de vías de comunicación.

Es una ciudad sofisticada, de arquitectura moderna y cuenta con excelentes museos, vastas zonas verdes, una importante zona de tiendas, sobre todo en la calle peatonal de Zhibek Zhol, mercados y una interesante oferta en gastronomía y vida nocturna (un dicho kazajo dice: “Astana para trabajar, Almaty para vivir”). Y es que es aquí donde se comprueba el poderío económico de los nuevos ricos: caras zonas residencias, potentes todoterrenos, relucientes centros comerciales, excelentes museos, costosos restaurantes, clubs de baile abiertos toda la noche y bellas y próximas estaciones de esquí. Además, Almaty ofrece la posibilidad de practicar senderismo en las proximidades, por lagos y cañones impresionantes, al margen de que en su centro está el parque Panfilov, hogar de las torres de color amarillo brillante de la catedral de Zenkov, una iglesia ortodoxa rusa de la era zarista.

Astaná, la futurista capital

La reluciente capital de Kazajistán, situada a orillas del río Ishim en el norte del país, ha crecido entre las estepas. Construida a medida, la ciudad se alza en plena estepa como un espejismo, con una de las arquitecturas más audaces y modernas de Asia, constituyendo la creación simbólica del presidente Nazarbáyev Astaná, de Openy habiéndose convertido en uno de los símbolos de Kazajstán del siglo XXI.

Lo cierto es que esta capital, en constante evolución, recibió un gran impulso con la Exposición Internacional del 2017. Pero la verdad es que destaca por su arquitectura cautivadora, con el horizonte cada vez más lleno de rascacielos y monumentos ambiciosos de la era espacial, muchos de ellos firmados por destacados arquitectos internacionales. Así, a lo largo de la margen izquierda, la ultramoderna torre Bayterek, de 97 metros de altura, ofrece vistas panorámicas desde su plataforma de observación. Destaca asimismo el Palacio Presidencial de Ak Orda, que está coronado por una enorme cúpula azul y oro, y la calle comercial Nurzhol Bulvar, una avenida de dos kilómetros que alberga el gigantesco centro de entretenimiento Khan Shatyr, además de un centro comercial y un complejo de playa cubierto.

No obstante, más allá de su impresionante arquitectura, Astaná cuenta con una rica historia soviética, aunque su apuesta, como la de todo el país, es al futuro. Un futuro que se presenta muy brillante.

    Print       Email

Sobre el autor

Tras casi 35 años posicionada como la principal revista económica especializada en gestión y management, y habida cuenta de los nuevos modos y necesidades de sus habituales lectores (directivos, emprendedores y empresarios en un 90% de los casos), NUEVA EMPRESA lleva apostando desde principios de 2009 por el mercado digital, convirtiendo la Web en el principal punto de nuestra estrategia, dejando la edición en papel exclusivamente destinada a números especiales sin una periodicidad estipulada.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *